Společnost a politika Věda,Osobnosti

Můj táta, co postavil atomku na ledě a zmapoval kus Antarktidy velký jako Turecko

Koloc Point, vyznačený na tetování jedné z příslušnic dynastie amerických Koloců. Bohumil Koloc mladší

Za pilotem-pábitelem Bohumilem Jimem Kolocem mladším (23. 2. 1924 – 13. 1. 2022). Jeden českoamerický příběh 20. století.

Můj táta Bohumil Koloc mladší se narodil Bohumilu Kolocovi staršímu a mé babičce Edně (rozené Dawsonové) 23. února 1924 ve sněhové bouři u Hacketstownu v New Jersey. Zmiňuji to proto, že v New Jersey v té době bylo dítěti mužského pohlaví, jehož narození nebylo po určité době zákonem oznámeno státnímu matričnímu úřadu, přiděleno jméno otce. Není mi jasné, zda měl být pojmenován po svém otci nebo ne, ale není to pravděpodobné, protože se zdálo, že rodinná tradice ctila pojmenováváním dětí na rozdíl od jejich rodičů spíše milované tety a strýce.

Můj děda přijel do USA ve dvanácti letech z Čech se svou nejbližší rodinou. Jeho otec (strojník, kreslíř, vynálezce a strojní prototypista) když se toulal zemí a hledal nejslibnější příležitosti, bral s sebou svou rodinu. Skončili ve Waterloo, Iowa, kde se usadili. Můj děda (Bohumil starší) narukoval do americké armády během první světové války, vrátil se a nakonec se dal na otcovo řemeslo a odešel pracovat pro John Deere do jejich závodu ve Waterloo, kde se podílel na několika inovacích v mechanizovaném zemědělství. Zde se po pracovním úrazu seznámil s mojí babičkou. V té době byla náhodou ošetřovatelkou v závodě Deere. Je zajímavé, že její matka byla Brozová a měla nějaký vztah k jugoslávskému vůdci Titovi.

Můj děda a babička opustili Waterloo a toulali se za prací a možná lepším životem, než jaký by mohl být v Iowě, což je důvod, proč se můj táta narodil v New Jersey. Žili na venkově v Severní Dakotě, v Moline v Illinois, někde v Indianě, v Galvestonu v Texasu a San Diegu v Kalifornii, než se vrátili do Iowy, kde zůstala většina jejich rodiny. Získal malý pozemek za městem, postavil si skromnou zemědělskou usedlost a živil se pěstováním jablek a strojními, svářečskými a stavebními pracemi. Krásné kování na rodinném pozemku Kolocových na hřbitově Calvary v Cedar Falls v Iowě vyrobil můj děda a jeho bratři Miloš (Miles) a Anton. Ten sdílí jméno s mladším bratrem mého táty, mým strýcem Tonym. Nejstarší ze sourozenců mého táty se jmenoval Jan, kterému se, když jsem vyrůstal, říkalo strýček Jack. Všichni tři synové Bohumila staršího narukovali. Můj strýc Jan (Jack) byl během druhé světové války námořník, můj strýc Tony byl v armádě do konce 40. a začátku 50. let a pracoval na raných amerických jaderných zbraních v laboratořích a na testovacím polygonu v Los Alamos v Novém Mexiku. Zde se Tony setkal se svou ženou Lindou, Indiánkou, jejíž lid žil v regionu zahrnujícím jihozápad USA a severní Mexiko.

Na okraj: jmenuji se po svém dědovi a otci, David je pro novou americkou rodinu nejméně cizokrajně znějící překlad jména Bohumil. Uvažovalo se o jiných jménech, Gottlieb a Amadeus, ale protože mému tátovi v dětství říkali David, jmenoval jsem se tak i já. Moji starší bratři James a Paul byli oba pojmenováni po příbuzných z matčiny strany rodiny, za což jsem svého otce vždy obdivoval.

Můj táta vždycky chtěl létat. Když jsem byl malý, babička mi vyprávěla, že když byl můj táta velmi malý, občas si stěžoval, že se nenarodil jako pták. Během velké hospodářské krize, kdy byly peníze a práce nejvzácnější, šetřil peníze více než rok, aby si mohl zaplatit jízdu s barnstormery, muži, kteří létali s přebytečnými letadly z dob první světové války po venkovských poutích, kde nabízeli airshow a okružní lety ve starých letadlech, obvykle značky Jennys.

V roce 1942, v posledním ročníku střední školy mého otce, náboráři námořnictva navštívili jeho školu, aby hledali potenciální námořníky a námořníky. Sen mého otce o létání nezemřel, byl fyzicky zdatný, chytrý jako bič a jeho zrak byl dokonalý, takže se ujal šance, že bude mít to, co to znamená létat k námořnictvu a připojit se k válečnému úsilí. Týden po maturitě ho můj děda a babička odvezli vlakem do Minneapolis, nejbližšího střediska námořnictva u Waterloo. Bylo mu právě osmnáct.

Vynikal v základním výcviku, pozemní škole, základním a pokročilém leteckém výcviku, a když už měl to všechno za sebou, nejenže se mu podařilo dostat se k námořnímu letectvu, ale jeho známky a dovednosti mu poskytly příležitost vybrat si jakýkoli letecký útvar v námořnictvu. Přibližně 70 % mladých mužů, kteří v té době vstoupili do leteckého výcviku námořnictva, ho před dokončením opustilo nebo bylo vyhozeno. Ze třiceti procent, kteří zůstali, mělo pouze 10 % možnost vybrat si, co poletí. Můj táta, nyní praporčík s možností výběru, se rozhodl létat na stíhačkách.

Když jsem v roce 2011 prohlížel jeho dům poté, co byl vážně nemocen, našel jsem mnoho jeho sešitů z pozemní školy jeho počátečního výcviku. Stejně jako já byl výtvarník a okraje těchto papírů jsou pokryty náčrtky letadla, o kterém snil, že bude létat, Grumman F4F Wildcat, což byl v době, kdy roku 1942 narukoval, přední stíhací letoun námořnictva. Netušil, že zatímco získával právo vybrat si svůj úděl v námořním letectví, Grummanův F6F Hellcat byl rychle vyvíjen a brzy vstoupí do služby. Tak brzy ve své aktivní bojové službě zjistil, že létá s tímto nejnovějším přírůstkem do inventáře námořnictva z palub jedné z jeho nejnovějších letadlových lodí, USS Cabot, jedné z devíti lodí třídy Independence, jejichž trupy byly původně zamýšleny jako bitevní křižníky, ale když se ukázalo, jak důležité bude námořní letectvo při zajišťování vítězství v Pacifiku, byly přeměněny na letadlové lodi.

Viděl omezené boje ve druhé světové válce (září 44 – srpen 45), ale vynahradil si to během korejské války. Po návratu domů z Pacifiku zůstal letcem v záloze, zatímco navštěvoval vysokou školu na Washingtonské univerzitě. Piloti-nevysokoškoláci směli létat během druhé světové války, ale aby poté zůstali námořními letci, bylo vyžadováno vysokoškolské vzdělání, protože námořnictvo bez něj nejmenuje vojáka důstojníkem. Tvrdě studoval, pracoval na částečný úvazek jako advokátní koncipient pro bratra své matky, mého prastrýce Hobartha Dawsona, což byl armádní major a právník, který se právě vrátil z Evropy, kde pomáhal se stíháním nacistických válečných zločinců v Norimberku do roku 1947.

Jak to osud chtěl, korejská válka začala krátce předtím, než můj táta vystudoval vysokou školu a stal se poručíkem námořnictva. Po určitém pozemním výcviku, aby se zdokonalil v nejnovějších zbraňových systémech námořnictva v Alamedě v Kalifornii, byl odeslán do bojové služby. Tentokrát na palubě USS Bataan, symbolicky sesterské lodi USS Cabot. Létal na noční útočné mise hluboko do Severní Koreje. Řekl, že podmínky a válka kolem Koreje a nad ní způsobily, že druhá světová válka se mu zdála být bezpečná a předvídatelná. Je můj skromný a poněkud spekulativní názor, že jeho korejské zkušenosti značně podpořily emocionální neklid, kterého jsem byl svědkem zastínění jeho osobnosti jako malé dítě, a pravděpodobně přispěl k jeho problémům s alkoholem, dokud to nebylo před pouhými deseti lety vzato vážně. Jednou v noci, když ho navštívil v roce 2006, mi to přiznal. Nebudu zabíhat do podrobností, kromě toho, že řeknu, že se to hodně točí kolem jeho vypořádání se s jedním konkrétním útokem provedeným poblíž čínských hranic, přes řeku Jalu.

Po Koreji se můj táta zabýval výcvikem dalších generací námořních a námořních pilotů, z nichž mnozí pokračovali v čele úsilí amerického námořnictva a námořní pěchoty v další tragické kapitole historie, kterou je Vietnam. Vyučoval jak základní, tak pokročilé létání a také základní bojové létání, nebo to, co se zabývá obecnými bojovými koncepty a manévry, které nejsou specifické pro schopnosti nebo úkoly konkrétního letadla.

V polovině 50. let byl námořnictvem vybrán jako styčný důstojník pro pobřežní létání, když námořnictvo přešlo z trenéra SNJ na Beechcraft T-34 Mentor jako svou primární letovou výcvikovou platformu. Za tímto účelem pracoval ruku v ruce s Frankem Singerem, který byl hlavním pilotem společnosti Olive Beech, na vývoji a sepsání osnov pro veškerý základní letecký výcvik letadla a také na vytvoření (natáčení) všech výcvikových filmů spojených s prvním vydáním tohoto stroje, letadla, které námořnictvo používalo v různých iteracích ještě před deseti lety.

Poté mého otce zaujal rostoucí význam vrtulníku a vstoupil do „Helo Community“, jak se tomu tehdy říkalo. Poté, co se naučil létat s helikoptérami, pustil se do toho, co představovalo většinu zbytku jeho kariéry vojenského létání: vlastního odstranění sovětských ponorek nebo výcviku ostatních v dovednostech odpočtu, sledování a ničení týchž. Říkám, že většinu jeho zbývající kariéry, protože menšinu tvořilo to, co ho nakonec udělalo slavným: čas strávený v polovině 60. let vědeckým úsilím na jižním pólu.

Byl umístěn na Rhode Island (kde jsem se narodil) a létal z USS Tarawa během velké části svého raného protiponorkového nasazení s pravidelnými úkoly jak ve Středozemním moři, tak v severním Atlantiku, některé z nich v koordinaci s ostatními státy NATO. Nakonec našel domov tady v dvojměstí Minneapolis-Saint Paul v Minnesotě, kde cvičil posádky námořních vrtulníkových rezervistů ve všech protiponorkových věcech. V této době byl také vybrán jako důstojník námořně-letecké služby dvojměstí odpovědný za NATOPS, program standardizace pro veškerou leteckou údržbu a operace námořnictva. Také měl na starosti místní základnu speciálních služeb. Tento úkol souvisí s jeho umístěním na jižním pólu.

Úkol ve speciálních službách zahrnoval pořizování a správu rekreačních zdrojů pro zaměstnance základny a jejich rodiny. Zahrnovalo to vše od dohledu nad bazénem základny až po hobby obchod, kde se námořníci mohli věnovat koníčkům, jako je zpracování dřeva nebo opravování svých aut. Dohlížel na zařízení, jako je bowlingová dráha na základně, baseballové hřiště a rekreační střelnice, udržoval širokou škálu kánoí a malých plachetnic, stejně jako kempingové a rybářské vybavení, které mohl použít každý, kdo to potřeboval.

V roce 1965 můj táta obdržel žádost od jistého admirála z východu, aby koordinoval krátký rybářský výlet do severní Minnesoty, místa známého krásnou divočinou a malým počtem lidí. Zdálo se, že tento admirál nutně potřebuje dovolenou a pověřil mého otce, aby mu ji zařídil. Můj táta zarezervoval a sestavil to nejlepší z nejlepšího, co speciální služby pro admirálův výlet mohly nabídnout. Jedna z nejnovějších kánoí, skvělý stan a rybářské vybavení. Zásobil admirálův tábor steaky a dalšími skvělými jídly a nechal lidi v jídelně upéct domácí čokoládové sušenky. To bylo završeno lahví té nejlepší skotské whisky, jakou můj táta dokázal sehnat.

Když admirál dorazil, uvítal ho můj táta ve své letecké výstroji a čerstvě umytém vrtulníku Sikorsky H34 s admirálovou výstrojí a lesklou hliníkovou kánoí připevněnou k boku. Oba odešli a admirál většinu cesty na sever prospal. Můj táta ho a jeho zásoby vysadil na okraji odlehlého jezera bez veřejného přístupu, prostě ideální místo pro vysazení, které můj táta nějakou dobu vytipovával. Zařídili den a čas vyzvednutí a můj táta odjel.

Když se pro něj otec o pár dní později vrátil, vypadal admirál jako nový muž a byl bez sebe vděčností za vše, co pro něj můj otec zařídil a zajistil. Celou cestu zpátky si povídali přes chrčící komunikační systém helikoptéry. Ukázalo se, že ten chlap také kdysi, během druhé světové války, létal na Hellcatech a také velel letadlové lodi. Můj táta a on se rychle spřátelili a konverzace s lampasákem byla stále snadnější. Můj táta se nakonec zeptal, co dnes zahrnují povinnosti admirála. Jeho odpověď byla, že nyní má na starosti všechny operace a výzkum USA na kontinentu Antarktida, neboli USAARP. Další tátova otázka byla, jak se do toho někdo může zapojit, a admirál informoval mého otce, jestli tam chce letět, uvidí, že může. Během několika dní se na stole velitele základny zde v Minneapolis objevily rozkazy, jak převést mého otce na VX-6, neboli Air Development Squadron Six, jednotku letecké podpory pro všechny aktivity USA (a několika dalších zemí) na kontinentu Antarktida. Po 30 dnech dovolené, kterou strávil s rodinou a dal si do pořádku své záležitosti, aby se dal na novou dráhu a odjel na jižní pól.

Eskadra provozovala různé letouny a jejich primární základna se nacházela na stanici McMurdo na Rossově osm až deset mil tlustém ledovém šelfu, na trvalém ledu rozlohy Španělska nad Rossovým mořem. Aktivity VX-6 na Antarktidě během dvou let, kdy v ní můj táta létal, se velmi lišily, ale zahrnovaly přesun veškerého amerického personálu, vybavení a materiálu do a z Antarktidy přes Christchurch na Novém Zélandu, partnerské základny v Jižní Africe nebo v Argentině a přirozeně i domov perutě v USA v Quonset Point na Rhode Islandu, ale především zmapování dosud nezmapovaného vnitrozemí kontinentu přibližně v rozloze Turecka ve 3 rozměrech. Toho bylo dosaženo použitím bi-optického systému mřížkové fotografie vyvinutého námořnictvem pro realizaci tohoto cíle.

Také měli za úkol pomáhat a podporovat různé národy a nesčetné agentury s geologickým, meteorologickým, oceánografickým, archeologickým a biologickým výzkumem poskytováním dopravy pro lidi a zařízení po celém kontinentu.

Šlo o instalaci první modulární přenosné jaderné elektrárny na světě, mimochodem jediné na světě, která není postavena na zemské desce, ale na plovoucí ledové pokrývce.

Vzhledem k tomu, že podmínky na Antarktidě jsou na Zemi nejblíže podmínkám Měsíce, VX-6 spolupracovala i s NASA při testování systémů a zařízení používaných během prvního přistání na Měsíci v roce 1969. Můj táta létal a během těchto testovacích operací se spřátelil s Wernerem von Braunem. .

Za úspěchy a příspěvky mého otce k aktivitám, výzkumu a vědeckému úsilí na jižním pólu určily Mezinárodní rada pro geologický průzkum a Rada Spojených států pro zeměpisná jména, aby byl na jeho počest poloostrov na pobřeží Walgreen Coast Marie Byrdland v Antarktidě pojmenován „Koloc Point“.

Můj otec se po návratu ze dvou let na jižním pólu vrátil ke svým povinnostem v protiponorkové službě. Pokračoval také ve výcviku ostatních, což byl důležitý úkol studené války.

V roce 1972 odešel z námořnictva a začal vyučovat na střední škole v dvojměstí, což je práce, pro kterou před mnoha lety získal oprávnění přednášet na Washingtonské univerzitě. Když měl čas, pokračoval v létání. Létal s helikoptérami pro oblast kontroly komárů v okrese Hennepin. Létal na charterech do severní Kanady poblíž polárního kruhu a bral tam sportovce na rybářské prázdniny. Byl hlavním pilotem a uměleckým ředitelem místní fotografické firmy. Po skutečném odchodu do důchodu se v roce 1980 přestěhoval do Jacksonville na Floridě, kde se připojil k leteckému klubu, který vlastnil a provozoval tři T-34, stejná letadla, pro která vyvinul výcvikový program a často si užíval pohodové létání s nimi. Ze zdravotních důvodů si přestal prodlužovat licenci pro civilní letectví v roce 2005. Naposledy jsem s ním letěl v roce 2004.

Z angličtiny přeložil Tomáš Koloc.

Epilog překladatele

Bohumil „Jim“ Koloc mladší měl 6 dětí a 18 vnoučat, z nichž řada se jako on stala piloty. Mezi třemi sty americkými Koloci, kteří dnes žijí od východního po západní pobřeží USA, ale co dva roky se scházejí, s oblibou ve středu unie, v Kansasu, potomky jedné rodiny původně z Bakova nad Jizerou, kterou 1. května 1904 přivezl na parníku Bismarck do USA dědeček našeho hrdiny, se díky svému podílu na mapování Antaktidy náš hrdina stal nepsaným vůdcem-stařešinou – a to i v „ostré konkurenci“ americké písničkářky Bonnie Koloc a rozvojového pracovníka Nathaniela Koloce, personálního ředitele volebního týmu Hillary Clintonové z prezidentských voleb 2016 a manžela demokratické senátorky Alessandry Biaggi, právničky proslulé podáním největšího počtu žalob na exprezidenta Donalda Trumpa. Mezi nejmladšími americkými členy rodiny je velmi populární tetování v podobě mapy Antarktidy s vyznačeným nejsevernějším bodem Medvědího poloostrova Antarktidy, které nese jméno Koloc Point – je jakýmsi nepovinným označením amerického Koloce. Mezinárodně neuznaný nezávislý stát, velkovévodství Westarctica, který si osobuje právo udělovat šlechtické tituly s nomenklaturou míst na svém území, v roce 2018 udělil synovi svého vládnoucího vévody Philippu Straussovi titul baron z Vnějšího Koloce (baron of Outer Koloc) a Walteru Birnböckovi za jeho pomoc ve věci propagace Westarcticy titul baron z Horního Koloce (baron of Upper Koloc).